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常州“毒地”案二審開庭宣判:被上訴人應當承擔環境污染侵權責任

星期六, 29 12月 2018 16:08

在我國首部《土壤污染防治法》即將實施之際,2018年12月27日上午,備受關注的常州“毒地”公益訴訟二審開庭宣判。

備受關注的常州“毒地”一案二審剛剛宣判:撤銷江蘇省常州市中院一審判決;三被上訴人在本判決生效后十五日內在國家級媒體上就其污染行為向社會公眾賠禮道歉;三被上訴人支付二上訴人環保組織一審、二審律師費、差旅費各23萬元;本案一審、二審受理費各100元由三被上訴人負擔。

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一、被上訴人應當承擔環境污染侵權責任

二審判決認為,污染者擔責是法律確定的環境保護的基本原則,三企業實施了污染環境的行為,損害了社會公共利益,應當承擔相應的侵權責任。

被上訴人應對企業改制前的污染行為承擔環境侵權責任。三被上訴人企業雖歷經改制,但改制只是企業經營體制、股權結構、管理方式等發生變化,企業主體一直延續而未終止或滅失。

政府收儲不是法定的不承擔環境污染侵權責任或減輕責任的情形。

案涉地塊存在其他污染責任單位不影響被上訴人對其自身污染行為承擔環境侵權責任。

關于訴訟時效問題,本案環境污染問題系修復過程中的異味對周邊敏感人群產生影響,2016年初經媒體報導后而為社會公眾所知。因此,上訴人于2016年5月提起本案訴訟,并未超過三年的訴訟時效。而且案涉地塊環境污染問題一直處于持續狀態,根據相關司法解釋,不受訴訟時效的限制。

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二、本案尚不具備判決被上訴人承擔生態環境修復費用的條件

本判決認為,地方政府組織實施污染風險管控、修復,不等同于其在承擔環境污染侵權責任,也不與污染者擔責的歸責原則相沖突。但是,在當地政府正在組織實施風險管控和修復的情況下,上訴人提出的被上訴人承擔地方政府支出的污染治理費用的訴訟請求不屬于本案審理范圍。如果新北區政府認為相關費用應由被上訴人負擔或分擔,可以依法向被上訴人追償。鑒于案涉風險管控、修復工作尚未完成,修復效果存在一定的不確定性,污染行為對周邊生態環境造成損害的風險依然存在,如果新北區政府組織實施的風險管控、修復未能完成,或完成后仍不足以消除污染對周邊生態環境、公眾健康的影響,符合條件的社會組織等適格主體依然可以另行提起環境民事公益訴訟,追究被上訴人等后續治理修復污染責任。目前,因無法確定該后續治理所需費用等具體數額,本案尚不具備判決被上訴人承擔生態環境修復費用的條件。

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今年新頒布并將于2019年1月1日實施的《土壤污染防治法》相關規定:第四十五條規定,土壤污染責任人負有實施土壤污染風險管控和修復的義務。地方人民政府及其有關部門可以根據實際情況組織實施土壤污染風險管控和修復。第四十六條規定,因實施或者組織實施土壤污染狀況調查和土壤污染風險評估、風險管控、修復、風險管控效果評估、修復效果評估、后期管理等活動所支出的費用,由土壤污染責任人承擔。第四十六條的規定意味著,即使污染者不或者不能自己實施土壤污染風險管控和修復的行為,也應該承擔相應的所有費用。

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三、三家公司應向社會公眾賠禮道歉

被上訴人常隆公司于2006年8月-2009年8月期間受到行政處罰的環境違法行為和三被上訴人在案涉地塊生產時發生的工業固廢填埋行為、搬遷中對工業固廢不當處置行為,明顯違反了當時已經生效的《環境保護法》和《固體廢物污染環境防治法》等法律規定,過錯明顯。案涉地塊環境污染已經導致社會公眾對于自身健康的擔憂和焦慮,對生活于優良生態環境的滿足感、獲得感的降低,造成了社會公眾精神利益上的損失,被上訴人應當向社會公眾賠禮道歉。

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四、案件受理費按件計收

根據《國務院訴訟費用繳納辦法》,案件受理費有財產訴求的根據訴訟請求的金額,按照一定比例分段累計交納;非財產案件的受理費按件計收。本案上訴人提出的由被上訴人修復受損環境、賠禮道歉的訴求屬于非財產訴求。上訴人提出的由被上訴人承擔修復費用的訴求因無法確定后續治理所需費用,不能作為案件受理費的計算依據。且上訴人優先訴求是由被上訴人修復受損環境,承擔修復費用系優先訴求不能實現時的備位訴求,應當按照優先訴求確定案件受理費。因此,本案按照非財產案件計算案件受理費。

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本案二審判決為歷史形成的土壤污染責任界定確定了規則:污染者擔責是法律確定的環境保護的基本原則,實施了污染環境的行為,損害了社會公共利益,就應當承擔相應的侵權責任。污染者存在過錯,對社會公眾精神造成損失,還要承擔賠禮道歉的責任。污染者的侵權責任不因企業改制、政府收儲土地和組織實施風險管控和修復而免除。但是,本案未能解決在政府將土地收儲并組織實施風險管控和修復的情況下,污染者如何承擔侵權責任的問題。當然,這也是一個復雜的問題,也是最難解決的一個問題,是需要當地政府介入才可妥善解決的問題。

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該案對于《土壤污染防治法》的制定具有推動意義。另外,關于常州“毒地”事件,第二個案子——自然之友訴修復公司污染案——正在一審中。自然之友還有其他土壤污染的案子正在審理中。這些案子將推動《土壤污染防治法》的實施。

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